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Ouranosaurus

Ouranosaurus est un dinosaure herbivore de la famille des Iguanodontidés. Il vivait au Niger au début du Crétacé, aux côtés de prédateurs tels que le Suchomimus (un spinosauridé) ou le crocodile géant Sarcosuchus. Autant dire que l’Ouranosaurus devait rester constamment sur ses gardes !

C’est peut-être ce qui a incité le paléontologue français Philippe Taquet à le nommer ainsi, Ouranosaurus signifiant “lézard courageux”.

Ouranosaurus est reconnaissable à la “voile” sur son dos, faisant penser à celle du Spinosaurus. L’utilité de cette voile n’est pas connue : pour certains, elle permettait au dinosaure de réguler sa température corporelle ; pour d’autre, elle soutiendrait une réserve de muscles et de graisse lui permettant de puiser son énergie, comme les chameaux actuels.

  • Signification : Lézard courageux
  • Période : Crétacé inférieur (-115 à -110 millions d’années)
  • Ordre / famille : Saurischiens / Iguanodotidés
  • Taille : 7 mètres de long
  • Poids : 4 tonnes
  • Régime alimentaire : Herbivore
  • Fossiles : Afrique de l’ouest
User:Slate Weasel, Public domain, via Wikimedia Commons

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