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Iguanodon

Iguanodon est le deuxième dinosaure à avoir reçu un nom, par Gideon Mantell en 1825, après Megalosaurus. Son nom signifie “dent d’iguane”, car le scientifique anglais fit le rapprochement entre les dents d’Iguanodon et celles des iguanes actuels.

Iguanodon était un ornithopode herbivore très répandu, aussi bien en Europe, Asie, Afrique qu’en Amérique. Les Iguanodons vivaient en troupeaux. Vivre en groupe n’état pas sa seule défense contre les prédateurs. Ses pouces particulièrement pointus étaient capables de causer de redoutables blessures à ceux qui l’embêtaient.

Afin de se nourrir, Iguanodon pouvait compter sur son bec pour arracher les végétaux, et de dents plates pour les mâcher.

Un “gisement” spectaculaire d’iguanodons a été retrouvé à la fin du 19e siècle dans la mine de Bernissart, en Belgique. Ces fossiles sont aujourd’hui exposés au Musée des sciences naturelles de Bruxelles.

Iguanodon chassé par un Neovenator.
Iguanodon chassé par un Neovenator.
  • Signification : Dent d’iguane
  • Période : Crétacé inférieur (-140 à -97 millions d’années)
  • Ordre / famille : Ornithischiens / Iguanodontidés
  • Taille : 9 mètres de long
  • Poids : 4 à 5 tonnes
  • Régime alimentaire : Herbivore
  • Fossiles : Europe, Amérique, Asie
User:Slate Weasel, Public domain, via Wikimedia Commons

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