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Diplodocus

Diplodocus est l’un des dinosaures les plus connus. La découverte en 1877 d’un dinosaure aussi long a alors secoué le monde. Cette popularité s’est développée grâce au milliardaire Andrew Carnegie, qui a offert des moulages de ce sauropode à de nombreux musées, permettant de faire admirer Diplodocus à des millions de visiteurs.

Ce sauropode est facilement identifiable à la longueur de son cou et de sa queue. Son corps est soutenu par quatre pattes massives. Si les diplodocidés sont parmi les plus longs dinosaures du monde (certains devaient avoisiner les 40 mètres de long), ils ne sont cependant pas les sauropodes les plus massifs. Cette caractéristique revenant davantage aux espèces comme l’Argentinosaurus.

Son nom signifie “double poutre” en référence aux chevrons (les structures osseuses au niveau de sa queue) en forme de double poutre.

Diplodocus côtoyait des dinosaures prédateurs comme Allosaurus et le Ceratosaurus. On pense que sa queue devait constituer une arme dissuasive en cas d’attaque de ces derniers : une étude a montré qu’un claquement de queue du Diplodocus pouvait dépasser le mur du son !

  • Signification : Double poutre
  • Période : Jurassique supérieur (-156 à -144 millions d’années)
  • Ordre / famille : Saurischiens / Diplodocidés
  • Taille : 30 mètres de long
  • Poids : 15 tonnes
  • Régime alimentaire : Herbivore
  • Fossiles : Amérique du Nord
I, Dinoguy2, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

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