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Pachycephalosaurus

Pachycephalosaurus

Fiches dinosaures

Une forte tête !

On connaît très mal les pachycephalosauridés, car leurs squelettes sont rares. Tout juste sait-on que leur crâne est renforcé par un dôme épais, d’où la supposition qu’ils s’en servaient pour combattre ou impressionner les femelles, à l’image des béliers d’aujourd’hui.

Description du Pachycephalosaurus :

Pachycephalosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après

Crâne de Pachycephalosaurus wyomingensis.

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Marginocephalia
Super-famille  Pachycephalosauria
Famille  Pachycephalosauridae

Genre

 Pachycephalosaurus
Brown & Schlaikjer, 1943

Pachycephalosaurus (en français pachycéphalosaure, nom scientifique signifiant « lézard au crâne épais ») était un ornithischien herbivore de la famille des pachycephalosauridés qui vécut au Crétacé supérieur, en Amérique du Nord. Ce genre est représenté par l'espèce P. wyomingensis. Il atteignait 5 mètres de longueur, 1,5 m de haut et pesait environ 500 kg.

Description

On n'a jamais découvert de squelette entier de pachycéphalosaure ; tout ce qu'on connaît à son sujet vient d'un crâne de cette espèce trouvé aux États-Unis et de squelettes de la même famille. Mis à part le crâne doté d'un dôme épais, quelques caractéristiques de l'animal lui confèrent un air étrange. Malgré le fait qu'il vivait à la fin du Crétacé parmi des genres et espèces plutôt évolués, il possédait toujours cinq doigts à ses mains, un trait assez primitif chez les dinosaures, tout comme ses dents, semblables à celles de Stegosaurus, qui a pourtant vécu 100 millions d'années avant lui[réf. nécessaire]. Selon les scientifiques, il aurait pu courir jusqu'à 35 km/h. Il est apparu il y a 71 millions d'années et a disparu il y a 66 millions d'années lors de l'extinction massive des dinosaures à la fin du crétacé.

Utilisation du dôme

Longtemps, les scientifiques ont cru que le dôme très épais (jusqu'à une vingtaine de centimètres au sommet) surmontant le crâne de l'animal servait à des combats rituels comme ceux du bœuf musqué, au cours duquel les animaux se fonçaient dedans tête première. Cependant, la morphologie de leur crâne ne le permettait pas, car la structure pleine du dôme n'amortissait pas les chocs[1]. De plus, leur forme ronde aurait dévié les coups, provoquant de graves blessures au cou des deux combattants fort possibles[réf. nécessaire]. Enfin, aucune trace d'usure du dôme relative à des coups répétés n'a été retrouvée sur les squelettes.

Selon Kenneth Carpenter, les pachycéphalosaurus devaient plutôt utiliser leur couronne de cornes pour se battre, en donnant des coups latéraux ou de bas en haut : cela expliquerait l'usure de ces cornes chez les vieux spécimens.

Systématique

Pachycephalosaurus.jpg

Selon certains paléontologues et notamment Jack Horner, Dracorex et Stygimoloch sont en fait des stades de croissance de Pachycephalosaurus : Le dôme n'est pas encore formé chez le premier et est en cours de croissance chez le deuxième. Les épines entourant le dôme rétrécissent et deviennent des bosses osseuses à l'âge adulte[2],[1].

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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Références taxinomiques

Notes et références

  1. a et b Documentaire Coup de jeune sur les dinos produit par National Geographic Channel
  2. (en) T. Rex More Hyena Than Lion sur usnews.com le 24 février 2011
source: https://fr.wikipedia.org/wiki/Pachycephalosaurus

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA 3.0. Source : Article Pachycephalosaurus de Wikipédia en français (auteurs)

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Écrit par Arnaud

Auteur des Dinosaures en BD

11 Commentaires
  1. the drawing of the two kopstotende pachycephalosaurussen is REALLY cool.

  2. dracorex, Stygimoloch and pachycephalosaurus were not (like jack horner supposed) the same species, but three different kinds!!
    (sorry if you already know this, but I saw it late :))

    • He said that! What ? Completly stupid ! 😮

    • This is like saying that Dacentrurus and Stegosaurus was the same species.

    • En fait je suis principalement contre les divers théories de Jack Horner:
      -T-Rex est exclusivement charognard,
      -Stygmoloch et Dracorex sont de jeunes Pachycéphalosaurus,
      -Nanotyrannus est un jeune T-Rex.
      mais bon ce sont des théories et il peut dire vrai.

    • I fully agree with you,brachio.
      There is even evidence of the « tyrannosaurus = hunter ‘issue (a t-rex bite into a Edmontosaurus bone).
      the nannotyrannus is (I think) a separate species, because of the number of teeth and the size of the poor.

  3. Tant mieux j’adore le Dracorex dans Primeval 🙂

    En fait il supposait que Stygimoloch et Dracorex étaient des Pachycéphalosaurus juvéniles car il pensait que le crâne changeait considérablement en grandissant (comme le Tricératops), les épines devenant plus petites et arrondies au fil du temps.

  4. He also says that Spinosaurus is the fiercest predator, worst than T-rex or Carcharodontosaurus and Giganotosaurus :/

    • For me the Giganotosaurus is the first predator,because the Spinosaurus had to eat fish.

    • There is a baryonyx fossil found near an Iguanodon-young from the same time period, the « proof » that the spinosauridae (partly) hunted large game.
      so I think Spinosaurus for a (small) part hunted sauropods, hadrosauroidea and other animals, but largely lived on a diet of dead dinosaurs and fish.

    • Spinosaurus was eating everything, and he says in the comics he is a big greedy.

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Images tirées des Dinosaures en BD © Plumeri & Bloz / Bamboo Édition