Né pour manger !

Un titan ! Tel est le terme pour qualifier cet herbivore pesant l’équivalent d’une dizaine d’éléphants. C’est pourquoi pour maintenir sa ligne, le Brachiosaurus n’a qu’une obsession depuis sa naissance : manger, manger et encore manger !
C’est un dinosaure paisible qui aime vivre en troupeaux. Car une fois isolé, il demeure plus exposé aux attaques en meute des prédateurs. Pour se défendre, il peut néanmoins compter sur sa taille impressionnante, ou son immense queue qu’il fait claquer comme un fouet.
Dans la BD, un Compsognathus aime traîner avec un Brachiosaurus, et leur très grande différence de taille en fait un duo comique savoureux.

Le Brachiosaurus fait de l'ombre aux autres dinosaures.

Le Brachiosaurus fait de l’ombre aux autres dinosaures.

Description du Brachiosaurus :

Cette description a été récupérée automatiquement du site Wikipedia.
Pour compléter vos connaissances, nous vous invitons à consulter également d’autres sites spécialisés sur les dinosaures (voir notre rubrique « Liens »).


Le Brachiosaure (nom scientifique Brachiosaurus) est un genre de dinosaure appartenant au groupe des saurischiens sauropodes, plus précisément à la famille des brachiosauridés[2]. Ces animaux ont vécu entre la fin du Jurassique et le milieu du Crétacé, soit il y a environ 161 à 145 Ma[2]. Il s’agit de l’un des plus énormes et des plus grands dinosaures connus[3]. Quarante-cinq spécimens fossiles sont recensés en 2008[2].

Étymologie

Le nom du genre Brachiosaurus a été construit par Elmer Samuel Riggs à partir de termes issus du grec ancien, βραχίων [brachiôn] « bras » et σαυρος [saurus] « lézard »[4] ce qui peut se comprendre comme « lézard à bras »[5].

Liste des espèces

Description

Comparaison de taille entre un humain et un Brachiosaurus altithorax

Le Brachiosaurus est l’un des plus grands et des plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé.

Il mesurait environ 25 mètres de long, 12 mètres de haut et pesait entre 32 et 50 tonnes. La longueur de son cou (12 vertèbres de 70 cm) pose des questions qui ont divisé les paléontologues. Certains pensent qu’il n’était pas suffisamment musclé pour le dresser à la manière d’une girafe. Il est certain que le sang devait avoir une pression importante pour qu’il pût atteindre son cerveau haut perché. La morphologie du Brachiosaurus lui permettait de balancer son cou, de droite à gauche, de bas en haut, jusqu’à la hauteur d’un immeuble de quatre étages. Il pouvait donc brouter les cycas autant qu’atteindre la cime des arbres pour se nourrir (conifères et fougères arborescentes). La digestion s’effectuait dans un gésier et un cæcum. On pense que les brachiosaures se déplaçaient en petits troupeaux, les adultes protégeant les plus jeunes des grands prédateurs théropodes.

On a retrouvé des spécimens de brachiosaures aux États-Unis, dans les États du Colorado, du Wyoming et de l’Utah, ainsi que quelques restes discutables, trouvés au Portugal, en Algérie et en Tanzanie, qui pourrait appartenir au genre Brachiosaurus.

Systématique

Bassin de saurischien

Brachiosaurus appartient à l’ordre des saurischiens.

Il existe 2 grands ordres de dinosaures : les ornithischiens et les saurischiens Les dinosaures ornitischiens sont caractérisés par un bassin ressemblant à celui des oiseaux, contrairement aux saurischiens qui possèdent un bassin de reptile.

Les saurischiens sont divisés en 2 sous-ordres : les théropodes (Tyrannosaurus, Velociraptor…), et les sauropodomorphes (Diplodocus, Apatosaurus…).

Brachiosaurus fait partie des sauropodomorphes, qui se divisent en 2 infra-ordres : les prosauropodes et les sauropodes, les célèbres dinosaures « à long cou ». Brachiosaurus fait partie des sauropodes et fait partie du clade des macronaria scindé en de nombreuses familles : titanosauridés, brachiosauridés, euhelopodidés, camarasauridés et huanghetitanidés. La famille des brachiosauridés inclut les plus hauts dinosaures ayant jamais existé. Les membres de cette famille ont vécu dans ce qui était l’Amérique du Nord (États-Unis), en Europe (Portugal) et en Afrique (Algérie, Tanzanie)[6].

Découverte

Le Brachiosaurus fut découvert pour la première fois en 1900 à Grand River Valley, dans l’ouest du Colorado, par Elmer S. Riggs. Les ossements découvert par l’Université de Berlin en Tanzanie entre 1909 et 1913 ne sont plus de nos jours attribués au genre Brachiosaurus mais à un autre genre, Giraffatitan, baptisé ainsi en 1988 par le savant américan Gregory S. Paul.

Paléoécologie

Os de la patte postérieure d’un Brachiosaurus, Smithsonian museum of Natural History, Washington D.C.

Brachiosaurus était un des plus grands dinosaures du Jurassique. Il a vécu dans des paysages dominés par des prairies remplies de fougères, de bennettitales et d’équisetum, et il se déplaçait à travers de vastes forêts de conifères et de bosquets de cycas, de ptéridospermatophytes et de ginkgos. Parmi ses contemporains, on peut citer le Stegosaurus (un grand quadrupède possédant de grandes plaques dorsales), le Dryosaurus (un agile petit herbivore), l’Apatosaurus (un sauropode) et le Diplodocus (l’un des plus longs dinosaures connus).

Paléobiologie

Tête

Brachiosaurus avait une tête épaisse en forme de dôme, avec un museau large et plat. Mais comparée à son corps, elle était minuscule. Ses mâchoires étaient caractérisée par des dents en forme de pieu. Il possédait des naseaux situés au sommet de sa tête, ce qui a longtemps fait penser aux paléontologues que Brachiosaurus vivait la plupart de son temps sous l’eau. On sait aujourd’hui que la pression de la grande profondeur d’eau nécessaire à immerger ce dinosaure aurait rendu sa respiration impossible. On pense aussi qu’il est possible que ses ouvertures nasales avaient une fonction de régulation thermique : ces ouvertures auraient pu être tapissées de peau humide, qui aurait pu aider à rafraîchir le cerveau du Brachiosaurus en cas de climat trop chaud[6].

Cou

Le cou du Brachiosaurus est extrêmement long ; il mesurait environ la moitié de sa hauteur. Il ne possède pas plus de vertèbres que les autres sauropodes, mais ces dernières étaient cependant 3 fois plus longues que ses vertèbres dorsales[6].

Brachiosaurus dans la culture populaire

  • Brachiosaurus est l’un des dinosaures les plus connus parmi les paléontologues et le public. Il apparaît dans plusieurs films : Jurassic Park, Jurassic Park 3, Dinotopia
  • Une ceinture d’astéroïdes a été nommée 9954 Brachiosaurus en l’honneur de ce dinosaure.
  • Le Brachiosaurus apparait dans quelques épisodes de la série américaine Terra Nova.
  • Le Brachiosaurus est dans le jeu Jurassic Park Opération Génésis.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Références taxinomiques

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Notes et références

  1. a et b E. S. Riggs. 1903. « Brachiosaurus altithorax, the largest known dinosaur ». American Journal of Science, series 4 15:299-306.
  2. a, b et c (The paleobiology database, 2008)
  3. « Brachiosaurus – Encyclopédie Universalis »
  4. (en) Henry Liddell et Robert Scott, A Greek-English Lexicon (Abridged Edition), United Kingdom,‎ 1980 (réimpr. Oxford University Press) (ISBN 0-19-910207-4)
  5. Dinonews
  6. a, b et c Barry Cox, R.J.G Savage, Brian Gardiner, Colin Harisson, Douglas Palmer, Dinosaures et autres animaux de la préhistoire [« The Simon & Schuster Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Creatures: A Visual Who's Who of Prehistoric Life »], Cologne, Könemann,‎ 2000 (ISBN 3-8290-6573-6)

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27 Responses

    • Nasser

      avant on pensait qu’il pesait 80 tonnes
      mais maintenant on pense qu’il devait peser entre 32 et 50 tonnes

      Répondre
    • Jalil

      n’oublie pas que « sur la terre des dinosaures » est sorti en 1999 donc certaines informations sont logiquement périmées.

      Répondre
  1. Brachio

    Le Brachiosaure est l’un des dinosaure herbivore emblématique. J’ai adoré son apparition dans « Sur la terre des dinosaure », à coté de lui, les jeunes diplodocus son minuscule. J’aime bien aussi quand on le vois dans le 1° « Jurassic Park »

    Répondre
  2. Nasser

    Pour nourrir son énorme corps
    on estime qu’il devait manger plus de 200 kilos de plantes par jour

    Répondre
  3. Nasser

    En 1994 aux Etats-unis, on a découverts des os apartenant à un saurpode, de la même famille que le brachiosaure, qui vivait au crétacé inférieur:
    le sauroposeidon
    on pense qu’il était plus grand que le brachiosaure
    on pense qu’il faisait 18 mètres et pesait 60 tonnes

    Répondre
    • Jalil

      18 metres de haut je croit que c’est le dinosaure le plus haut qui ait jamais vecu.

      Répondre
      • Nasser

        18 mètres de haut j’ ai oublié de preciser
        oui il pourrait etre le plus grand dinosaure
        mais comme on a decouvert que quelques os
        reponse quand on aura decouvert d’autres os

        Répondre
  4. Nasser

    Le brachiosaure vivait au Etats-unis, au Portugal, en Algérie et en Tanzanie
    il dominait literalement le monde

    Répondre
  5. Brachio

    C’est le dinosaure que je préfère avec le diplodocus.
    Comment sait-on que Brachio n’avait pas le cou à l’horizontale comme Diplodocus.
    C’est l’erreur qui avait était commise avec Diplodocus, au départ les paléontologue pensaient qu’il tenait sa tête à la verticale.
    (Brachio)

    Répondre
  6. Brachio

    Quel est le paléonthologue qui a découvert Brachiosaurus ? Est-ce Cope et Marsh ?
    (Brachio)

    Répondre
  7. Nasser

    Tuer un sauropode est plutot simple pour un carnivore
    le point le plus vulnérable de ces géants est leur long cou
    pour tuer un sauropode, les carnivores doivent foncer sur leur proie et la modre au cou ou planter leurs girffes dedans
    le sauropode se videra de son sang et le carnivore donnera le coup de grasse une fois sa proie assez affaiblie

    Répondre
  8. Nasser

    Dans sur la terre des dinosaures
    on voit des petits pterosaures se perchés sur le dos des diplodocus
    un peu comme les oiseaux modernes le font avec les rhinoceros
    et dans jurassic fight club
    on voit des pterosaures faire la même chose avec un gastonia

    les pterosaures auraient put faire ceci ?

    Répondre
    • nemicolopterus

      the pterosaur from walking with dinosaurs (actually I’m not sure) was a jeholopterus, a pterosaur which it was thought that the ‘vampire’ was a pterosaur species, but later it turned out NOT to be true. (even if perching or
      could, to rest or something)

      Répondre
  9. Nasser

    Vous savez que quand on a découvert l’anchisaure en 1882
    on a d’abord cru que c’était un homme prehistorique ?

    Répondre
  10. Brachio

    Il semble que les Brachiosauridés soient les seuls sauropodes à poséder des narines au dessus des yeux.
    Leur proche cousin, les Diplodocidés, les Camarasauridés et les Titanosauridés les possèdent sous les yeux comme nous.
    Quoique je ne suis pas sûr pour les Titanosauridés.
    (Brachio)

    Répondre
  11. Nasser

    Les sauropodes n’avaient pratiquement aucun moyen de defense
    sauf le shunosaure avec sa queue massue, le saltasaurus et l’ampelosaurus avec leurs dos couverts de plaques osseuses et l’agustinia qui était couvert d’épines
    sinon les autres utilisait soit leurs queues comme un fouet soit leur taille pour intimider

    Répondre

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